King of the Hammers: el día de competencia off-road más duro del mundo.

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Por estos días se lleva a cabo, en Johnson Valley, estado de California en Estados Unidos, una de las competencias de 4×4 extremo más emocionantes del mundo, King of the Hammers (KOH).

1531991_714917545199208_1497073645_o (1)Se trata de un matrimonio entre las populares disciplinas de “desert racing” (carreras de alta velocidad en el desierto, como la Baja 1000) y el “rock crawling” (competencias tipo trial 4×4, en pistas cerradas, al aire libre – generalmente sobre rocas – o en espacios interiores, de baja velocidad, donde lo más importante es la pericia de los pilotos para superar obstáculos que a primera vista parecen insalvables). Es pues, una competencia de un solo día, donde las tripulaciones deben sortear terrenos diversos que van desde pequeñas dunas y pistas de tierra muy rápidas, hasta gigantes rocas y trochas que hasta hace pocos años, tomaban toda una semana para ser completadas por los pilotos más expertos.

1797377_713867141970915_1604399510_nLa carrera fue fundada oficialmente en 2007, por Jeff Knoll y Dave Cole, quienes invitaron a un grupo de 12 amigos a competir, sin espectadores, en sus vehículos preparados más para las trochas extremas que para correr en el desierto, por el simple privilegio de ser el mejor. Aquí, no hay segundos ni terceros puestos, solamente un lugar en el podium para el ganador, el rey. Hoy, solo siete años después, en la versión número 8 de la competencia, más de 300 competidores se presentan frente a cerca de 40 mil espectadores que se desplazan hasta el remoto sitio de competencia y casi un millón más que siguen la competencia en el mundo entero, en directo, a través de internet (Este es el enlace http://ultra4racing.com/live/).

1661062_714929405198022_1945064857_nDurante los días previos a la competencia principal, los equipos hacen los ajustes finales a sus vehículos de competencia, y asimismo, se define en un corto pero exigente prólogo, el orden de salida. Durante estos días, se llevan a cabo también, desde hace algunos años, la competencia de King of the Motos (mismo formato de KOH, pero en motos de enduro o trial) y KOH UTV (para vehículos 4×4 livianos).

1780292_710463855644577_135694921_oEn cuanto a lo que debemos hacer si queremos competir en KOH, es necesario aclarar que los competidores de KOH llegan a la carrera principal de varias formas: La primera, siendo uno de los 13 corredores que fueron invitados en 2007; la segunda, habiendo sido ganador en alguno de los años anteriores; la tercera, habiendo competido durante el año anterior en el campeonato ULTRA 4, de USA y obtenido los puntos suficientes para calificar directamente; la cuarta, ganando uno de los 10 cupos que se entregan a los mejores, entre máximo 50 corredores que compiten por su clasificación en una pista corta, días antes del evento (a esta pequeña carrera se le llama Last Chance Qualifier o LCQ); la quinta, ganando la carrera que se realiza hoy, conocida como Every Man Challenge (EMC), donde se enfrentan tripulaciones en vehículos no tan modificados como los de la carrera principal (con restricciones en cuanto al tamaño máximo y material de fabricación de las llantas, sistema de dirección y suspensión – entre otras); la sexta, comprometiéndose a correr todo el campeonato ULTRA4 de 2014 y pagando además el doble de lo que pagan los demás; y por último, mediante invitación de los organizadores.

883017_715361571821472_578938763_oEl día de mañana será la competencia principal que coronará al octavo rey; los vehículos saldrán de dos en dos, cada treinta segundos (según el orden de clasificación), a intentar completar el recorrido de 165 millas (que generalmente toma toda una semana a los amantes del offroad extremo), en un tiempo límite de 14 horas, pasando por 7 puntos de control (checkpoints). Desde hace algunos años los mejores equipos europeos de 4×4 extremo, como Acerni, Gigglepin, Offroad Terror y Fab 10 son habituales participantes de la competencia, así como equipos de Australia y Japón. Ojalá en los próximos años podamos ver en competencia, algún equipo suramericano, ojalá alguno colombiano, midiéndose ante los mejores del mundo.

Colaboración: Kumba 4×4.

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