Toyota en Colombia celebró los 55 años del modelo Land Cruiser

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Los Toyoteros están de celebración, no sólo porque el Land Cruiser cumplió 55 años, sino porque fue el primer 4X4 de la marca japonesa que se importó al país hace 47 años.

Land CruiserSímbolo de calidad y de rudeza, el Toyota Land Cruiser ha estado presente por más de cuatro décadas en la vida de los colombianos. Llegó, desde el primer momento a influir en diferentes sectores de la economía y hoy se mantiene tan vigente, como el primer día que Distoyota abrió su primera vitrina en septiembre de 1967.
En ese entonces, con una economía ciento por ciento cerrada, las primeras unidades de Land Cruiser entraron como intercambio de productos como el café. De esa manera, Distoyota empezó la comercialización de este vehículo que inmediatamente se convirtió en una herramienta de trabajo en los sectores agrícolas y ganaderos.

Más allá de la fortaleza de sus motores, y de su capacidad 4X4 gracias a su caja de transferencia y bajo, el Land Cruiser se destacó desde el primer día por su espacio interior y por su versatilidad de carrocerías que lo hacen único e inconfundible.

En el Museo El Chicó de Bogotá, Distoyota presentó recientemente todos los modelos de Land Cruiser que han llegado al país y que han estado presentes en la vida de los colombianos por más de cuatro décadas ininterrumpidas.

Sin embargo, la historia del Land Cruiser se remonta a finales de los años 40 y a los inicios de los 50, poco después del término de la II Guerra Mundial. Sucedió un 25 de julio de 1951, fecha en la que Corea del Norte invadió Corea del Sur y empezó la guerra de Corea que duraría hasta 1953, en donde Colombia participó al enviar soldados para ayudar a Corea del Sur.

Para los estadounidenses era demasiado costoso transportar sus famosos Jeeps hasta las costas del pacífico. Y fue así, como en 1950, a petición del ejército norteamericano y las recién formadas Fuerzas de Defensa del Japón, Toyota desarrolló en solo 5 meses un vehículo 4×4 llamado el Toyota Jeep BJ. Pareciéndose mucho al Willys, el Toyota Jeep BJ se construyó como un vehículo tanto comercial, como militar. Por su parecido con el Jeep americano fue acusado por algunos de ser una copia, sin embargo, a nivel técnico, el Toyota Jeep BJ fue construido con una filosofía totalmente distinta.

El Willys había sido diseñado para ser tan ligero como fuera posible, usando un motor pequeño de 4 cilindros con orígenes en los automóviles. Debido a las características de bajo torque del Willys, se vio obligado a usar una caja de transferencia y bajo para permitirse circular por terrenos difíciles y alcanzar elevadas pendientes.

Por otro lado, el Toyota Jeep BJ se construyó utilizando partes de camiones de 2 y 4 toneladas. El alto torque de su motor de 6 cilindros no requería un bajo, pues la caja de 4 velocidades con una buena relación de primera velocidad de 5.53:1 era más que suficiente. El Toyota Jeep BJ ganó algunos puntos tempranos en julio de 1951 convirtiéndose en el primer vehículo motorizado en alcanzar la sexta estación del Monte Fuji conducido por el piloto de pruebas Ichiro Taira. Desafortunadamente el truco publicitario no convenció a los estadounidenses y no se consiguió el gran contrato, pero si fue bien recibido por las Fuerzas de Defensa y la Policía de Japón; y al mismo tiempo, también se utilizó con fines comerciales, como la agricultura entre otros.

Willis registra el nombre Jeep, y Toyota se ve en la necesidad encontrar un nuevo nombre para el BJ. El 24 de Junio de 1954 el nombre “Land Cruiser” era cuidadosamente escogido por el gerente general, director de Toyota, Hanji Umehara, para poner el vehículo en competición directa con el Jeep y el Land Rover, que para entonces ya habían invadido mercados extranjeros.

La producción del BJ terminaría definitivamente en 1955 para dejar el camino libre a la nueva serie 20, que finalmente lo reemplazó. Otras variantes del BJ se vendieron en Japón y alrededor del mundo, a compañías militares y sectores de la economía en crecimiento. En 1956 el Land Cruiser ya había cimentado su fama dentro de Japón por lo que Toyota inició una estrategia llamada “Land Cruiser para mercados extranjeros” con la confianza que por su calidad y potencia. Fue así como el Land Cruiser abrió las fronteras de Toyota a mercados extranjeros y se transformó en punta de lanza para la posterior exportación de vehículos de pasajeros.
Los primeros pedidos del extranjero para el Land Cruiser llegaron de Brasil, un país necesitado de vehículos de tracción total para circular por sus innumerables pistas y selvas. La recientemente creada división de exportación de Toyota estudió cuidadosamente las necesidades de Brasil y de otros países latinoamericanos como Colombia y decidió que el Land Cruiser cumplía y se adaptaba sobradamente a las demandas de estos mercados.

Adicionalmente los estudios de mercadeo de la marca demostraron que el Land Cruiser sólo tenía dos competidores, el Jeep Willys y el Land Rover, pero con una clara ventaja para Toyota: ofrecer un funcionamiento más suave y agradable con su auto para uso cotidiano, no militar. En consecuencia y aprovechando su creciente imagen de calidad y fiabilidad, Toyota lanzó en 1955 la serie 20 (la primera de la zaga) y al año siguiente una campaña de ventas del Land Cruiser por todo el mundo. Con el fin de enfatizar sus enormes posibilidades todo terreno la compañía se concentró primero en las regiones del Sudeste de Asia, Oriente Medio y Latinoamérica. En estos últimos países el Land Cruiser fue muy bien recibido y rápidamente recibió el sobrenombre de El Macho, como aún se le conoce en Colombia.
La serie 20 evolucionó a la serie 30 con cambios más mecánicos que estéticos, y de la misma forma que su antecesor, se encontraba en varias versiones dependiendo del largo de la carrocería y el número de puertas, que satisfacía las necesidades de todos sus clientes.

SERIE 40: “EL MACHO”
Si bien el éxito de los primeros automóviles de la serie 20 y 30 fue arrollador, el definitivo despegue comercial ocurrió en 1960 con un modelo de mayor tecnología, muy versátil y de inolvidable diseño: el Land Cruiser Serie 40. La carrocería recibía un cambio completo de formas, con techo y puertas metálicos (anteriormente estaban disponibles sólo como opción). El diseño general mantenía el aspecto “militar” de las primeras versiones aunque más suavizado y los guardabarros estaban atornillados al cuerpo principal, con el fin de simplificar las tareas de reparación. El parabrisas, ya de una pieza, disponía en sus laterales de una práctica trampilla de ventilación para los pasajeros.

Land Cruiser FJ40aLa serie 40 estuvo en vitrinas durante 24 años, con numerosas modificaciones, mejoras y variantes. Aunque ya se ofrecía una versión larga (los FJ45, con una longitud de casi cinco metros) y con capacidad para nueve pasajeros (en Colombia se les conoce como ‘Monjitas’) éstos eran conocidos como vehículos de trabajo pesado y no confortables.

Debido a que el mismo mercado empezó a exigir mayor confort y utilidad en el uso diario (también en carretera) Toyota presentó a finales de 1967 el Land Cruiser serie 55, su primer “Station Wagon” (o SUV, como se les conoce ahora).

Los Land Cruiser FJ55/56 presentan un estilo extraño y personal con una carrocería de cinco puertas y un diseño frontal que recuerda vagamente a un tapir.
Durante sus casi trece años de producción sólo se ofreció con el motor F y su variante posterior el 2F, ambos de gasolina de 6 cilindros y potencia entre 120 y 130 caballos de potencia. Este modelo ofreció comodidad para seis pasajeros, ya que disponían de aire acondicionado como opción. Con una velocidad máxima de 130 Km/h y un torque de ejes rígidos con ballestas como elemento flexible, su efectividad y robustez en conducción todoterreno no tenía competencia.

SERIE 60
En 1980 apareció la Serie 60, un paso adelante en lujo y utilidad para uso diario, sin renunciar a la eficacia todoterreno, fiabilidad y robustez de Land Cruiser.
Además de los tradicionales motores de seis cilindros de gasolina (modelos FJ60/61/62), los HJ60 ofrecieron en 1982, para el mercado europeo, un moderno motor diesel de 6 cilindros, cuatro litros y gran potencia (115 caballos de potencia).
La serie 60 se destacó por su participación exitosa en el entonces incipiente Rally París-Dakar.

SERIE 80
El 1990 Toyota reinventa el Land Cruiser y así apareció el Serie 80, que ha sido el sueño de muchos aficionados al todoterreno en el mundo.
La Serie 80 representa la evolución del modelo anterior hacia el concepto de vehículo “total”, con tecnología, prestaciones, comodidad y lujo (según versión) de máximo nivel tanto en carretera como fuera de ella.
A mediados de los 90, el Land Cruiser FZJ80 (gasolina, 6 cilindros y 224 C.V.) es comercializado también en los Estados Unidos como Lexus LX450, y así ofrece aún mayor lujo, comodidad y equipamiento.

SERIE 100
Los Land Cruiser son una realidad en nuestros días gracias a la moderna serie 100, que fue presentada en el año 1998. Las versiones para Europa, el HDJ 100 y su hermano de gasolina el UZJ100 representan el “tope de gama” de Toyota en cuanto a precio, representación, prestaciones y lujo, tanto en carretera como fuera de ella. Para este fin incorporaron las últimas tecnologías disponibles en suspensiones, tracción y sistemas de seguridad. El modelo UZJ100 ofrece por primera vez en un Land Cruiser un motor de gasolina de ocho cilindros (en V a 90 grados).

Para Colombia, Distoyota comercializó la Serie 100 en una versión más robusta con motores de gasolina de seis cilindros (1FZ-FE, de 224 caballos de potencia).

Hoy, Distoyota en Colombia tiene toda la gama de Land Cruiser que evolucionó en modelos como el Prado, el pickup Hilux, el 4Runner, la Serie 200 (top de la marca) y el FJ Cruiser, el auto retro de la marca, que revive el diseño original del FJ 40 pero con toda la tecnología de nuestros días.

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