Resumen undécima etapa Dakar 2016: Al-Attiyah no se rinde

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El duelo por la punta en el recorrido entre La Rioja – San Juan estuvo para alquilar balcón. Nasser Al-Attiyah sin duda fue el gran protagonista. El Catarí con una marcada diferencia de tiempo sobre el líder de la general (Peterhansel) insistió en su disputa por la punta y se adjudicó la etapa, porque en el Dakar cualquier cosa puede pasar. En motos Price sigue al comando, Meo, se adjudicó la etapa.

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Ayer, la primera parte de la especial nos regaló un duelo maravilloso entre Sébastien Loeb y Stéphane Peterhansel, los dos pilotos oficiales de Peugeot, seguidos de cerca por De Villiers y Al-Attiyah, quien finalmente terminó venciendo en la etapa.

Sin presiones y libre de ataduras, Al-Attiyah superó primero a Loeb y después a Peterhansel. Monsieur Dakar, que hasta entonces luchaba a brazo partido con su compañero de equipo, decidió levantar el pie al final de la etapa y dejaba escapar algunos minutos con intención de mantener la cabeza fría y proteger el motor en previsión de un final de rally que, de momento, se presenta poco diáfano. Por su parte, Loeb intentó seguirle el ritmo al piloto oficial de Mini, pero casi le cuesta perder todo de verdad. A dos kilómetros de meta, una pieza de la transmisión de su DKR 2008 se rompió y tuvo que cruzar la línea de meta remolcado por su compañero de filas, Cyril Despres. La prueba de que el nonacampeón del mundo fue al Dakar a ganar, a buscar siempre el mejor resultado sin medias tintas, aun a pesar de la avería y de llegar remolcado, logró una ventaja de 1’09”sobre Stéphane Peterhansel.

En la general, Stéphane Peterhansel (Peugeot) conserva más de 51 minutos de ventaja sobre Al-Attiyah (Mini) y 1h17’24” sobre Giniel de Villiers (Toyota). En principio, una diferencia más que cómoda para llegar a Rosario, aunque es cierto que, en el Dakar todo puede pasar hasta no cruzar la meta final.

En la categoría de motos, Toby Price (KTM), líder de la general, se la tomó con calma controlando a sus rivales desde atrás. El australiano seguió el ritmo de sus adversarios en la segunda parte de la etapa. Así, el piloto oficial de KTM cuenta con más de 35 minutos de ventaja sobre Štefan Svitko. Por su parte, Paulo Gonçalves (Honda) debió abandonar el rally por culpa de una caída.

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Ahora bien, el duelo que ha centrado todas las miradas ha sido sobre todo el de Antoine Méo, cuarto en la general esta mañana, con Pablo Quintanilla, tercero. Separados por 1’15” al tomar la salida, los dos pilotos han combatido en buena lid. Aunque en algún momento de dificultad se ha pensado que Méo acabaría por capitular, el francés ha acelerado el ritmo aprovechando los problemas del chileno con el freno trasero.

Un golpe de suerte para el pentacampeón del mundo de enduro que dejaba a su adversario a 2’38” en la llegada a meta. Štefan Svitko solo ha podido ser quinto en la etapa a más de 12 minutos del piloto galo, motivo de sobra para inquietarse. En la segunda posición de la general, apenas le quedan 8’23” de ventaja sobre el francés. Cuando quedan dos días para alcanzar la meta de Rosario, la pregunta es obvia: ¿podrá Antoine Méo salir en busca y captura de Svitko? He ahí uno de los desafíos que se anuncian más emocionantes para esta recta final del Dakar.

En la categoría de camiones, Eduard Nikolaev se impuso por delante de Versluis y de Van Genugten, mientras que, en la general, Gerard de Rooy (Iveco), sexto en la etapa, protegió su posición con 1h09′ de ventaja sobre Ayrat Mardeev (Kamaz) y 1h45′ sobre Federico Villagra (Iveco).

Por último, en quads, carrera se detuvo en el CP2 (km 243), Alejandro Patronelli venció a Brian Baragwanath (a 59 segundos) y a su hermano Marcos (a 1’16”) conforme a las diferencias medidas en el CP4 (km 396). Si acabaran validándose estos cronos, la carrera volvería a ponerse al rojo vivo con Alejandro a 18 segundos de su hermano.

Pilotos Colombianos

Con una excelente campaña, sin tanto ruido, pero a paso firme la tripulación de la Toyota No. 403 de la dupla Salazar, terminó la etapa en puesto 61 mientras que en la general en el 62. Ya muy cerca de lograr su objetivo de pasar la meta final en Rosario con la primera camioneta con placas colombianas, y a favor de los niños con cáncer.

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Juan Esteban Sarmiento “Chilo”, nuestro único representante en la categoría motos debió abandonar el Dakar en esta etapa ante la imposibilidad de continuar, gracias a daño eléctrico en su moto que se negó a prender de nuevo en la especial. Un duro golpe para el colombiano, y para toda su fanaticada, que ve truncada su ilusión a tan poco del final. Para Chilo, gracias por representarnos y por las ganas que le pone el Dakar.

Juan Manuel Linares, quien llegó con su camión con sólo 15 minutos de diferencia sobre el tiempo para ser excluido de la competencia, debió seguir de largo a enfrentar la ruta de esta etapa 11, y hoy no fue diferente, pues sólo tendrán un par de horas para dormir antes de largar hacia Villa Carlos Paz.

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